fbpx
Connect with us

Life

Шпиони и войни: тайната история на чая

Как британската мания по чая предизвиква войни, води до особен шпионаж и многократно променя света.

Време за четене: 3 минути

Как британската мания по чая предизвиква войни, води до особен шпионаж и многократно променя света.

  • Днес чаят е най-популярната напитка в света с глобален пазар, който изпреварва всички най-близки съперници, взети заедно.
  • Британската империя влиза във война заради чай, в крайна сметка губи американските си колонии и два пъти побеждава китайците в „Опиумните войни“.
  • Желанието на британците да си осигурят домашен чай, води до изпращането на ботаника Робърт Форчън на мисия, достойна за Холивуд, за да опази китайските чаени растения и да открадне градинарските тайни.

След водата, чаят е най-често срещаната напитка в света. Той е по-популярен от кафето, безалкохолните напитки и алкохола, взети заедно. 84 % от британците се наслаждават на ежедневната си „чаша“, но това е обикновена дреболия за турците, които пият средно по три – четири чаши всеки ден.

Чайната индустрия в световен мащаб е на стойност 200 милиарда долара и се очаква да нарасне с още 100 милиарда до 2025 г. Чаят е толкова голяма част от много култури, че дори има митове за произхода му. 

Един от тях е как Буда се събужда, след като е заспал по време на медитация. Отвратен от липсата на самодисциплина, той отрязва клепачите си и ги хвърля на земята. След това, клепачите прераснали в чаени растения, за да помогнат на медитиращи да останат будни.

Чаят бил наистина важен за много хора. И имал толкова голямо значение за британците и империята, че бил в основата на цялата външна политика на страната.

Чаша чай

Когато европейските сили от 16-ти век първо търгували, а след това военно колонизирали различните източноазиатски нации, било невъзможно да не се натъкнат на чай. 

От 9-ти век китайската династия Тан популяризира чая в региона и той бил достатъчно разпространен, когато португалците станали първите европейци, които го опитват (през 1557 г.), последвани от холандците, които първи изпращат продукта обратно в континентална Европа.

Великобритания позакъсняла за чаеното парти, като пристигнала едва през 17-ти век, но след като британците изпробвали напитката, нямало кой да ги спре. Чаят се превърнал в огромен бизнес.

Въпреки това, тъй като чаят бил монополизиран от Източноиндийската компания и правителството налагало 120 % данък, армия от контрабандни групировки отворила канали, за да доставят чай на по-бедните маси.

В крайна сметка, през 1784 г., данъкът върху листата бил намален само до 12,5 процента. Оттогава чаят се превръща в напитка за всеки човек, предлага се на пазара като лечебен, ободряващ и вкусен.

Едно царство за една чаша чай!

Чаят станал толкова важен за британците, че дори предизвика войни в империята. Когато британците налагат три стотинки данък на килограм върху целия чай, който Източноиндийската компания изнася за Америка, това довело до възмутеното унищожаване на цял кораб, натоварен с чай.

 „Бостънското чаено парти,” е първият голям предизвикателен акт на американските колонии. В крайна сметка довел до шумни и безчувствени контрамерки от лондонското правителство, които от своя страна предизвикват войната за независимост в САЩ.

Великобритания воюва с Китай за чай. Два пъти.

По това време чаят се отглежда и изнася само от Китай в Британска Индия, което води до огромен търговски дисбаланс, в който до голяма степен самодостатъчният пазар в Китай приема единствено британско сребро в замяна на своите известни и вкусни, домашно приготвени листа от чай. 

Този вид икономическа политика, известна като меркантилизъм, наистина ядосва Великобритания.

В отплата Великобритания отглежда опиум и наводнява Китай с медикамента. Когато Китай (съвсем разбираемо) възразява срещу това, Великобритания изпраща оръжейни лодки. 

Последвалите „Опиумни войни“ могат да се случат само по един начин, и когато Китай завежда дело за мир, те са обезщетени с репарации на стойност 20 милиона долара и трябва да отстъпят Хонконг на Великобритания (върнат обратно на Китай едва през 1997 г.).

Чайният шпионин в тайните служби на нейно Величество

Но дори и тези войни не разрешили търговския дефицит с Китай. Опитите да се направи чай в Британска Индия довели до безвкусни боклуци, а британците се нуждаели от качествената стока.

Тогава те се обръщат към шотландския ботаник на име Робърт Форчън, чиято мисия била проста: да премине границата с Китай, да се интегрира сред китайските производители на чай и да изнесе техния опит и техните чаени растения.

Форчън приема мисията, въпреки че не говори китайски и почти никога не е напускал родната си Великобритания. Но за да не позволи на тези подробности да попречат, той обръсва главата си, прави си опашка, наподобяваща тази, характерна за китайците, и се впуска в приключението.

Той е нападнат от бандити и разбойници, корабът му е бомбардиран от пирати и трябва да преживее треска, тропически бури и тайфуни. Въпреки всичко това, Форчън не само успява да научи китайски и да обиколи забранения град Суджоу и заобикалящата го земя за отглеждане на чай, но и се интегрира във важни селски общности. 

Индийският специален чай

Удивително е, че Форчън има късмет и се измъква. В хода на тригодишната си мисия, той тайно изпраща няколко пратки с нови чаени растения към Великобритания, както и изкуството на бонсай. 

Повечето от контрабандните чаени листа изгниват от мухъл и влага по време на транспортирането, но Форчън продължава, и в крайна сметка британците започват да отглеждат свои собствени чаени растения, използвайки китайски техники за отглеждане на чай в своите колониални индийски почви.

Не след дълго индийски вариант, почти неразличим от откраднатия китайски, започва да доминира на пазара. 

Днес, историята се връща назад. Сега Китай произвежда не само значително повече от Индия, но и повече от десетте най-големи страни взети заедно. Общо 40 % от световния чай идва от Китай.

Но именно британският чай и забележителната мисия на Робърт Форчън катализират огромния глобален пазар. Без този прекалено уверен шотландски любител на растенията, световната любов към чая можеше да изглежда много по-различно.

  • Автор: J. Thompson/BigThink
  • Изображения: Unsplash
Join JOFO and start living curiously

Операция „Пустинна буря“: 30 години по-късно

Life

NFT – Бъдещето на изкуството или крипто снобария за милиони?

Business

Събитийната надпревара в Близкия Изток

Business

В света на детските играчките трябва да играеш умно

Life

Connect
Join JOFO and start living curiously

error: Content is protected !!

Успешно се присъединихте към JOFO!